正在消失的光驱,曾经的颠覆者湮没在数字化时

作者: 游戏开发  发布:2019-09-22

CD ROM

来源 |触乐

光驱

编辑 |熊宇

前阵子,解读君的同事对着新买的佳能单反犯了愁。

只要我们需要“实体”,就仍然需要光盘,可是否有一天,数字与网络会取代一切“实体”呢?

因为新机自带了一张驱动光盘,其官方客服表示正版软件只能通过该光盘安装,可寻遍家中每一个角落,竟然没发现一台有光驱的电脑。

不知你是否注意到,光驱正在逐渐消失。

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过去,无论是“品牌机”还是“组装机”,光驱都算是标准配件,有差别的仅仅在于是否带有刻录功能。而现在,越来越多的台式机与笔记本电脑都默认不安装光驱了。

诚然,曾经在电脑城堆积成山售卖的光盘,已经不知道去哪里了。

4月17日,随着微软正式宣布将发售无光驱版的Xbox One S,似乎,就连游戏主机也开始加入了“去光驱化”的行列。许多年前,光盘在与卡带的竞争中获得了胜利,更是迫使软盘退出了历史舞台——现在,同样的命运是否轮到了它自己头上呢?

那些存着windows各盗版操作系统、软件、游戏,或者少儿不宜内容的光盘,也不知遗忘在家中的哪个角落……

没有光驱的机器

光盘和作为载体的光驱,正在离我们远去。

如果你还在购买最近的PC实体版游戏的话,就会发现一个有趣的现象:一些实体版游戏中并没有“实体”——游戏光碟,取而代之的是一张记录着激活码的卡片,有的还会将游戏的安装包放入U盘之中。

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今天,购买实体版PC游戏更多是为了收藏。去年发售的实体版《古剑奇谭3》便不提供游戏光盘,玩家可以使用U盘拷贝游戏的安装程序。

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光盘曾有辉煌时刻

《古剑奇谭3》没有提供安装光盘,取而代之的是一个纪念U盘——玩家们对此几乎没有提出什么反对意见

并非所有游戏都抛弃了光盘。同样是去年发售的《河洛群侠传》《天命奇御》等游戏在实体版中仍然附带了光盘,只不过这些游戏分离了光盘和验证步骤。换句话说,玩家即便是不使用这些光盘,也可以利用激活码游玩游戏。

濒临消失的光盘,其实也不过30来年的历史。

在这些游戏官网的“常见问题”中,也常常列出“我没有光驱,怎么安装游戏?”之类的问答——看来没有光驱,已经是PC游戏的发行方必须要考虑的问题了。

1982年,索尼和飞利浦合作开发一个项目,将数字音频数据模刻在有反射背衬塑料磁盘表面上,作为记录存储的介质就是表面有凹坑的光盘。

《河洛群侠传》官网的问答,这样的问题被列出本身就说明了光驱的现状

由于光盘是数字介质,非常适合存储各种电脑数据,所以未过多久,索尼就开发出商用电脑的CD-ROM驱动器,用于读写光盘。

电脑不带光驱,这好像还挺常见的,但游戏主机不带光驱就比较让人惊讶了。微软这次宣布发售的纯数字版(All-Digital Edition)Xbox One S,除了移除光驱外,机器的配置与Xbox One S一致。

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在人们的印象中,虽然PC已经是数字游戏的天下,主机却仍然保有大量的实体版游戏。纯数字版的Xbox One S却像是一个信号——此前微软虽然一直致力于推广订阅制,但也没有做到发售“无实体版游戏主机”这个程度。

12厘米光盘在30年间历经裂变,DVD、HD-DVD和蓝光光盘等新一代容量可达1TB以上的光盘诞生。

其实,早在微软发售纯数字版的主机之前,“无光驱主机”就已经在市场上流行了。在游戏主机的二手交易中,有一些价格极低的二手主机,它们有各种各样的缺陷(型号过旧、配件不全、外观残损),其中最便宜的要属没有光驱的老机器。

1988年开始,各大厂商还推出可记录光盘以及可重复性擦写光盘。

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90年代末,存储介质市场大幅降价,光盘成为取代软盘的唯一选择。

“无光驱”的机器往往会便宜很多,当然,便宜或许还有些别的原因

一时间,光盘风靡了存储界和家庭卡拉OK界,连马路上都会有神秘人偷偷附耳一句“刺激的光盘要不要?”。

现在,在网络上搜索无光驱的机器,得到的搜索结果往往和破解相关。但早在几年前,也有一些用户购买没有光驱或光驱损坏的机器游玩正版游戏——如果你只玩数字版,有没有光驱并不影响。

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这些机器之所以没有光驱,有的是坏掉了(多为早期批次机器维修后的结果),也有被商家拆去用作维修的情况。

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索尼从未发售过无光驱的“数字机”PS4,因此,没有光驱的主机明显是有问题的。即便如此,它仍然有市场,这足以说明并不是所有玩家都对实体版游戏有需求。在两年前的一个讨论中,许多玩家表示,虽然自己没有购买“数字机”,但事实上机器的光驱本身也没用几次。

存储媒介百花齐放

或许,有一天主机也会面临与PC相似的情况。

曾经的革命者

虽然上面提到的可重复性擦写光盘,给消费者带来了无数的便利,但需要专门有刻录功能的光驱与专门的光盘,仍然从很大程度上限制了它的适用范围。并且擦写速度不快,效率不高,操作一次至少需要10来分钟的时间。

光盘与光驱日渐衰落,这多少有些令人唏嘘。曾经,在不同的平台上,光盘在面对它的对手时都曾大获全胜,引领了一场巨大的变革。

此外,光盘还有一个先天的弊端——数据面不耐磨,可能光盘没拿稳在地上轻轻摔了一下,或许有部分就再也无法读取。

在PC上,此前光盘最令人印象深刻的竞争对手可能是软盘(Floppy Disk)。上个世纪,软盘一度是PC上最流行的移动存储装置,但软盘的容量很小,且极易损坏。以最流行、也是最成熟的3.5寸软盘来说,它的容量只有1.44MB。因此,老玩家或许会有手提一袋软盘去别的地方拷贝一个不足50MB游戏的经历——即便在光盘开始流行之后,这种情况也还存在,因为许多光驱仅仅支持读取而不支持刻录功能。

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这时候光盘的克星诞生了,国人发明了U盘,通过电脑上的USB直接读取。

从左到右分别是不同尺寸的软盘:8、5.25、3.5英寸

最早的U盘容量很小只有16MB,但它可反复擦写,不易损坏,携带方便,一经问世就成了绝对的宠儿。

作为存储的载体,哪怕是较早期的CD光盘,每一张也拥有700MB的储存容量——这可是486张软盘的容量。并且,CD光盘也更稳定,不像软盘那么需要担心受潮等问题;容量上巨大的差异使得成本的计算也失去了意义——就算软盘成本更低,那486张软盘总不会比一张光盘更便宜吧。

随着U盘容量的极速上升,U盘版的WinPE系统盘出现,取代光盘几乎就是板上钉钉。

另一方面,在游戏主机领域,光盘的主要竞争对手是卡带。

另外网络的飞速发展,也成了终结物理存储媒介的全面克星,人们从网上下载一个操作系统、软件、音乐或电影非常便捷。

长久以来,任天堂都是卡带(准确说是ROM卡带)的坚定支持者。1981年发布街机游戏《大金刚》(Donkey Kong)后,任天堂逐步成为了全世界游戏界的霸主,甚至一度可以说是一家独大。任天堂推行的“权利金制度”规定,所有卡带都必须在审核后由任天堂生产,对第三方需要收取相关费用。这一制度固然确保了质量,在另一方面却也提高了准入门槛,因此一直伴随着种种争议。

此时的光盘,只有在家中子女的幼儿园环保作业“用光盘做一件衣服”时,才被需要。

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游戏卡带的历史非常悠久,FC和Switch这两个相隔30多年的机器支持的都是ROM卡带,当然,技术有了不少进步,闪存的出现使得卡带的体积小了很多

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