【太阳成集团】从实验室到餐桌,转基因三文鱼

作者: 科技中心  发布:2019-05-03

(Heidi Ledford/文[1])一种生长迅速的三文鱼成为了第一种在美国获得食用许可的基因改造动物。

2015年11月19日,在确认其食用安全性五年、环境安全性三年之后,美国食物药品管理局(FDA)批准了水恩公司(AquaBounty)的转基因三文鱼品牌“AquAdvantage”上市,从而使之成为首个获批的供食用转基因动物。这种三文鱼的主要特点是生长迅速,仅需18个月便能长成——而常规三文鱼需要至少三年。

在20年的监管真空后,11月19日,美国食物药品管理局(FDA)公布了这项决定。这项举动迅速遭到了一些环境和食物安全组织的反对。

太阳成集团 1太阳成集团 2图片来源:AquaBounty

但对这项技术的支持者来说,在漫长而恼人的等待后,他们终于迎来了这项决定。他们认为这项决定可以促进其他基因改造动物的发展。“这让运用这项技术成为了可能。” 加州大学戴维斯分校的动物遗传学家艾莉森·范·埃宁纳姆(Alison Van Eenennaam)评价,“来自监管的障碍一度阻碍了人们使用这项技术。”

冠有三文鱼之名的鱼类很多,但这里指的是最正统、最经典的三文鱼——大西洋三文鱼(大西洋鲑,Salmo salar),也就是国内所谓“挪威三文鱼”。这种鱼类是欧洲人的传统美食,如今早已走向世界。

这种经过基因改造的三文鱼——AquAdvantage三文鱼,是位于美国马萨诸塞州梅纳德的水恩科技公司(AquaBounty Technologies)的产品。经过基因改造的三文鱼能够分泌比野生三文鱼更高水平的生长激素,18个月便能长成成体——而传统三文鱼达到同样大小需要三年。

不幸的是,这种鱼类的生命史相当复杂。大部分大西洋三文鱼生活在海洋中,但每年都要逆流而上,回到淡水河流中产卵。野生的三文鱼常常需要三五年甚至更久才能长成,而且通常一生只繁殖一次。此外,三文鱼是认家的,通常只会游回自己出生的那条河流。因此,一旦一条河的三文鱼因为过度捕捞而崩溃,就很难再恢复过来。欧洲许多传统上盛产三文鱼的河流,已经基本绝迹;商业化野生三文鱼捕捞作为一种产业也在许多国家近乎灭绝。

太阳成集团 3AquAdvantage三文鱼和与之同龄的标准大西洋鲑。图片来源:AquaBounty Technologies

据统计,美国市场上超过99%的大西洋三文鱼是养殖的产物,AquAdvantage也不例外。但是它之所以引起关注,是因为它是第一个获得FDA批准用于食用的转基因动物。

据这项技术的支持者说,改造过的鱼每公斤产量所需的食物和其他资源更少,改造的三文鱼可以缓解重度捕捞对野生三文鱼的压力。

转基因三文鱼,转了什么基因?

AquAdvantage三文鱼的“本体”是大西洋三文鱼,但它体内有一个基因来自另外一种三文鱼——大鳞大麻哈鱼(奇努克三文鱼,Oncorhynchus tshawytscha)。后者生活在太平洋,也会洄游,外形和大西洋三文鱼类似,亲缘关系也很近。

这项技术其实早在1989年就诞生了——那时加拿大的加斯·弗莱彻(Garth Fletcher)博士和他的研究组首次实现了改变大西洋三文鱼的生长激素调节方式,使得它们能够全年生长,而不仅仅在春季和夏季生长。这个基因并没有改变它们的生长激素的类型,只是提高了分泌水平;它也没有对最终的鱼肉产生影响,只是让鱼更快地生长到成年体型。

另外,这种三文鱼体内还有一个来自美洲绵鳚的启动子——一个分子开关,用来调节生长激素的合成。

除此之外,这种三文鱼还有一个特点:全部是三倍体无生育力的雌性。这对鱼的肉质并无影响,只是为了确保这些鱼万一逃逸或者被放生,不会对野生三文鱼产生影响。

反对者担心经过基因改造的鱼会逃出渔场,影响自然界的生态系统。他们还谴责(管理局)没有要求这种鱼加上转基因标识。

AquAdvantage三文鱼的一生

基于成本和安全考虑,这种三文鱼采取了纯陆基培养方式。首先,它们的鱼卵会在加拿大的一个鱼池培育出来,然后被送到位于巴拿马高地的另一个鱼池。在那里,它们会度过18个月的时间,直到长到可供上市的大小。由于生长速度更快,它们的一生比传统三文鱼要短上一年左右的时间。

屠宰会在巴拿马本土进行,鱼肉运回美国,作为“大西洋三文鱼”出售。由于AuqAdvantage三文鱼与传统三文鱼并无差异,在出售时只会标注为“养殖”和“产自巴拿马”,不会有其他标注。

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