【太阳成集团】科学网—科学家揭开恐怖鸟狩猎

作者: 科技中心  发布:2020-04-24

科学家揭开恐怖鸟狩猎方式之谜

提起地球上曾经生活过的巨兽,很多名字大家都耳熟能详,遥远的如几亿年前的恐龙,近些的有几百万年前的天山巨犀和大名鼎鼎的黄河象。但是如果要问地球上曾经生活过哪些带羽毛的巨鸟,一些名字相对而言就有些默默无闻了,这篇文章试着对一些已灭绝的巨鸟作一下盘点。

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象鸟

在6200万年~200万年前的南美洲,顶级猎手恐怖鸟曾称霸一时。

史上第一巨鸟

光看名字,就知道这种鸟的个头小不了。象鸟又叫隆鸟,和著名渡渡鸟类似,象鸟永远离开我们的时间并不遥远。马可波罗在登上马达加斯加岛后曾见过这种巨大无比的鸟类,象鸟500多年以前还生活在这个远离非洲大陆的孤岛上。象鸟长得就像鸵鸟的放大版,成年象鸟的小腿比成人的大腿还粗,比现在的鸵鸟还要高上一米,是公认的史上第一巨鸟。

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新浪博客网友贴出的博物馆中的象鸟模型。和鸵鸟相比,它真的是重量级选手。

生活在600万年前南美洲的恐怖鸟是如何捕食的?最近一项新的研究将这种凶猛的食肉大鸟捕猎的原貌重现了出来,原来它们是用坚硬的头骨和短斧般的鸟喙使猎物丧命的。

象鸟不仅体型巨大,它所生的蛋也同样大的惊人

最著名的象鸟蛋是在1967年由路易斯·马登发现的,这枚象鸟蛋长约30厘米,直径21厘米,其体积相当于100多枚鸡蛋,是已知最大的鸟蛋。

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网友贴出的准备拍卖的象鸟蛋.VS.旁边的鸡蛋相比

这种恐怖鸟生活在今天阿根廷的西北部地区,样子看上去和今天的鸸鹋有点相似。它们体重约41公斤,身高达1.5米。在捕猎时,恐怖鸟会向猎物发动全面的进攻,然后会后退几步,稍作停顿,再发动新一轮的攻击,如此反复直到猎物毙命。然后恐怖鸟会将猎物整只吞下,或用尖利的喙从猎物身上撕下大块大块的肉吃掉。

灭绝背景

在马达加斯加岛居民的宗教信仰中,象鸟具有崇高的地位。但随着马达加斯加岛上人类的数量却在不断增加,象鸟的栖息地不断缩小,数量也持续下降;尽管人类不直接猎杀象鸟,但是却会采集象鸟蛋作为食物,这对繁殖能力本来就不强的象鸟来说是重大的打击。象鸟最终于17世纪灭绝,有记载最后一次目击象鸟的时间最后停留在1649年。

美国俄亥俄大学的骨科医学专家Lawrence Witmer对英国《每日邮报》说,恐怖鸟的头部构造决定了它们的进攻方式。它们的头部长有十分坚硬的梁骨结构,而喙部却是中空的。它们的喙部无比坚硬,像一只斧头一样,可以砍碎猎物的骨头。

恐鸟

恐鸟是数种曾经生活于新西兰的不能飞行的巨鸟之一。恐鸟一般被认为在18世纪中期数量飞速下降,到了1800年代几乎踪迹全无,估计于19世纪50年代左右彻底灭绝。经过DNA比对后,科学家发现恐鸟与澳大利亚的鸸鹋与食火鸡比较接近,外型上恐鸟也比较像是澳洲鸸鹋的放大版。

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巨型恐鸟高度可达3米,比现在的鸵鸟还要高,体重约250千克。在300万多年以前,巨型恐鸟可称得上世界第一“高”鸟。

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恐鸟是一种完全没有翅膀的鸟,古生物学家们通过分析它们的躯体构造,认为恐鸟主要吃植物的叶、种子和果实。

“因此这些家伙其实并不是重型杀手,它们不能与猎物进行一对一的激烈格斗。所以它们会选择迂回战,在一次进攻后,总是会后退几步,然后再次冲向猎物。”Witmer解释称。

灭绝原因

虽然一些人认为恐鸟的数量在人类到达前便已经开始减少,不过主流观点认为恐鸟的绝种主要还是跟毛利人的猎捕和后来欧洲移民的拓荒殖民有关。700多年前,毛利人的祖先波利尼西亚人乘着独木舟,作为首批人类从夏威夷来到新西兰。他们发现岛上有一种无翅的巨鸟很容易捕杀,肉多而鲜美。从此,这种不幸的长有羽毛的庞然大物就因为人类的大量捕猎而逐渐减少。18世纪中期后,欧洲移民来到岛上,一时也将恐鸟肉作为重要肉食来源,恐鸟的处境变得更加悲惨了。同时,由于欧洲移民的到来以及当地土著人的不断增加,开始了大面积烧荒、垦荒,恐鸟的生存地遭到了彻底破坏;与渡渡鸟的遭遇类似,不仅仅只是因为人类贪婪的胃口,欧洲人带到岛上的家犬和家鼠也成了恐鸟蛋和恐鸟幼鸟的天敌,给恐鸟的繁殖带来了致命打击。

“通常,鸟类的头骨之间会留有许多活动余地,这使得它们的头部既轻盈又坚固。”Witmer说,“但这种恐怖鸟却把这些灵活的接缝和关节变成了坚硬的梁骨结构,就像给骨头之间又打了固定封条。因此尽管它们的喙部是中空的,但整个头骨却是惊人地结实,尤其是在前后方向上。”

骇鸟(恐怖鸟)

别以为巨鸟都是吃素的!骇鸟就是一大类史前的肉食性巨鸟,别称恐怖鸟(terror bird)。在6200万-200万年前新生代的南美洲,骇鸟是非常普遍的猎食者。骇鸟有很多种,都不会飞行,它们大多数因科幻游戏中的掠食者形象而为人所知。

工程力学分析结果显示,这种恐怖鸟骨头构造的发育情况决定了它们的狩猎方式。它们很适合用喙部猛地砍向猎物,然后再拉回来。但如果它们来回摇晃猎物,就会给自己的嘴巴带来严重的拉伤。

雷鸣鸟

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奥奇传说中的精灵雷鸣鸟,以及副雷鸣鸟都是骇鸟科体型较大的成员。雷鸣鸟生活于晚渐新世到早中新世的阿根廷巴塔哥尼亚省,化石发现于阿根廷的Santa Cruz and Monte León Formations,身长约2米,头骨长60厘米,脑袋上长着坚利的巨喙,两条腿强壮有力,脚上长有匕首般的利爪,据信是当时的顶级掠食者之一。

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